Королева детектива Агата Кристи

15 Сентября, 2020

Агата Кристи – писательница, с которой по количеству проданных книг может посоревноваться лишь Шекспир. Более 2 млрд экземпляров было продано по всему миру, и эти цифры продолжают расти, ведь Кристи – одна из величайших фигур в мире детективной литературы и символ целого жанра. Писательница удерживает не один мировой рекорд, некоторые из которых вряд ли будут когда-либо побиты: настолько далеко она оторвалась от своих «преследователей». Книги Агаты Кристи – постоянный источник вдохновения для режиссёров кино, а её пьеса «Мышеловка» установила абсолютный рекорд – она непрерывно идёт в Вест-Энде уже с 1952 года. В этом году со дня рождения писательницы исполняется 130 лет, и в честь круглой даты редакция Afisha.London вспоминает самое интересное из удивительной жизни королевы детективов.

 

 

Ранние годы

Агата Кристи, при рождении Миллер, родилась 15 сентября 1890 года в графстве Девон в достаточно состоятельной семье. Поговаривают, что её мать Клара была против того, чтобы маленькая Агата училась читать до 8 лет, в результате чего будущая писательница начала заниматься самостоятельно и бодро читала детские книжки уже в пять. Мать также не хотела отправлять дочь в школу, и Агата обучалась дома до пятнадцати, когда её отправили в Париж учиться вокалу и игре на фортепиано. Девочка питала страсть к музыке с ранних лет, но очень стеснялась выступать на сцене и пришла к выводу, что ей не достаёт таланта, так что её карьера пианистки и оперной певицы не состоялась. Кристи также любила театр: она писала пьесы и принимала участие в любительских постановках.

 

 


Начало карьеры

Уже в 18 лет Агата Кристи написала свой первый короткий рассказ, который повествовал о сумасшествии и снах и был навеян болезнью, от которой девушка только-только оправилась. Рассказ впоследствии послужил основой повести «Дом его грёз» (“House of Dreams”), ставшей частью сборника «Доколе длится свет и другие рассказы» (“While the Light Lasts and Other Stories”). Затем юная Агата Миллер написала ещё несколько рассказов, которые она попыталась продать в журналы под различными псевдонимами: например, Сидни Уэст и Натаниэль Миллер. Однако все её ранние работы, а также самый первый полноценный роман “Snow Upon the Desert”, были отвергнуты и журналами, и издателями.

 

 

В 1914 году Агата вышла замуж за Арчибальда Кристи, военного офицера и бизнесмена. Во время Первой мировой войны Арчибальд редко появлялся дома, а Агата работала с Красным крестом: сначала медсестрой, а затем фармацевтом. Именно в этот период, в 1916 году, Кристи написала свой первый детективный роман «Загадочное происшествие в Стайлзе» (“The Mysterious Affair at Styles”), в котором впервые появился знаменитый детектив Эркюль Пуаро. Книгу опубликовали в 1920 году. За год до публикации у писательницы родилась дочь Розалинд, а уже с 1923-го Кристи начала регулярно публиковать свои книги, и сталкиваться с отказами ей больше не приходилось.

 


Писательница и по совместительству эксперт по ядам

В книгах Кристи часто встречаются смерти, вызванные отравлениями, но далеко не все знают, что все эти происшествия научно точны и основаны на обширных познаниях писательницы в токсинологии – науке, изучающей яды. Экспертиза Агаты Кристи в этом вопросе настолько высока, что её книги даже порой используют патологи для изучения эффектов и методов применения различных веществ. Более 30 персонажей детективных романов пера писательницы умерли именно в результате отравления ядами. Виртуозное использование знаний по токсинологии Агатой Кристи привело к тому, что на эту тему даже были написаны книги. В 1993 году вышла книга профессора фармакологии Майкла Геральда “The Poisonous Pen of Agatha Christie”, а в 2015-м – “A is for Arsenic: The Poisons of Agatha Christie” Кэтрин Харкап, которая чётко описывает все яды, упомянутые в книгах Кристи.

 

 

Во время Первой мировой войны, когда Агата работала в госпитале Международного Красного Креста в Торки, фармацевтам приходилось выполнять намного более сложные и ответственные обязанности, чем в наши дни. Заранее дозированных и расфасованных препаратов в те времена не было, поэтому фармацевтам было необходимо иметь глубокие знания о различных веществах, в противном случае они просто-напросто могли кого-то случайно отравить. Агата Кристи успешно сдала экзамен по фармацевтике и получила должность ассистента фармацевта. Её наставник стал прототипом одного из персонажей романа «Вилла “Белый конь”» (“The Pale Horse”) в 1961 году.

С ним связана занятная история, которая вполне могла обернуться трагедией. Когда Агата ещё была ученицей, наставник показывал ей, как делать суппозитории (медицинские свечи), и в процессе перепутал дозировку препарата, увеличив её аж в десять раз. Юная Агата заметила ошибку, но побоялась об этом сообщить из-за её низкой должности. В итоге девушка инсценировала падение, из-за которого готовые свечи рассыпались по полу, после чего она их благополучно растоптала. После многочисленных извинений Агату простили и сделали новую партию, на этот раз без смертельных ошибок.

 

Фото: Hulton Deutsch/Getty Images

 

В своих романах Агата Кристи очень чётко описывала применение различных ядов: какие-то лучше всего добавить в чай, так как это сделает вкус вещества незаметным, а какие-то стоит смешать, например, с джемом. Однако хоть сама Кристи, разумеется, за пределами своих романов никак не практиковала использование ядов, один вполне реальный убийца однажды воспользовался её «рецептом». В начале 70-х некий Грэм Фредерик Янг добавил яд таллий в чай и кофе своих коллег, что привело к их неминуемой смерти. В Великобритании этот токсин ранее никогда не использовался преступниками, однако в уже упомянутом романе «Вилла “Белый конь”» именно он и был орудием убийства. Писательницу произошедшее ошеломило.

 

Английский чай: достояние Королевства

 


Знаменитое исчезновение

В жизни писательницы было событие, которое могло бы отлично вписаться в один из её детективов. 3 декабря 1926 года 36-летняя Агата Кристи исчезла на 11 дней. До сих пор неизвестно, что именно тогда произошло, так что это исчезновение – самая настоящая загадка, будто бы сошедшая со страниц детективного романа. Историки продолжают спекулировать, возвращаться к полицейским хроникам тех лет и предлагать различные версии произошедшего. Сама Агата упомянула это исчезновение лишь один раз. Вот как разворачивались те загадочные события.

 

Обнаруженная полицейскими машина пропавшей Агаты Кристи.

 

Поздно вечером 3 декабря Кристи оставила своему секретарю записку о том, что в тот день она не вернётся домой. Позже выяснилось, что она также оставила письма мужу и шурину. Арчибальд Кристи отказался делится содержимым адресованного ему письма, а вот его брат рассказал, что согласно письму Агата собиралась остановиться в спа-отеле в Йоркшире. Той ночью писательница взяла семейный автомобиль и уехала в неизвестном направлении, а на следующий день её машину нашли покинутой возле мелового карьера. На тот момент Агата Кристи уже была знаменитой, так что развернулся целый скандал: 6 декабря первые полосы газет по всему миру были заполнены тревожными заголовками и фотографиями писательницы.

 

Первые полосы газет были посвящены исчезновению и поискам Агаты Кристи.

 

Полиция подозревала самоубийство, а некоторые фанаты считали, что это всего лишь рекламный трюк. Начались масштабные поиски, в которых приняла участие не только полиция, но и 15 000 фанатов-волонтёров. Сэр Артур Конан Дойл, подаривший миру знаменитого детектива Шерлока Холмса, сделал своеобразный вклад в поиски коллеги: он провёл спиритический сеанс на месте, где был найден автомобиль. Это, конечно же, не дало никаких результатов. Начали появляться самые разные объяснения загадочного исчезновения и теории заговора.

 

Новость о том, что Агату Кристи нашли невредимой в йоркширском спа.

 

На удивление, эта эпопея кончилась достаточно прозаично: 15 декабря Агату Кристи обнаружили в том самом спа, о котором она писала в письме брату мужа. Писательница заехала под именем любовницы супруга – на тот момент их брак рушился: Арчибальд изменял Агате и сообщил ей, что хочет развода. После того, как Кристи наконец-то нашли, загадка всё равно не до конца разрешилась. Писательница полностью потеряла память и даже не помнила своего собственного имени. К счастью, через какое-то время память Агаты восстановилась, и она смогла вернуться к писательской деятельности. Когда Кристи однажды публично упомянула своё исчезновение, она рассказала, что у неё были суицидальные мысли и что она задумывалась о том, чтобы разбиться на машине. Что произошло после аварии никто так и не узнал.

 

По следам Уильяма Шекспира в Великобритании

 


Агата Кристи – сёрфер и археолог

Агата Кристи была любительницей приключений и предпочитала не сидеть на месте. Так она оказалась среди самых первых британцев, вставших на доску для сёрфинга. В 1922 году вместе со своим первым мужем Арчибальдом Кристи писательница отправилась в невероятное путешествие по различным океанским побережьям. Первой точкой в их маршруте стала Южная Африка, где на пляже Muizenberg Агата Кристи впервые прокатилась по волнам. Далее супруги отправились в Австралию, Новую Зеландию и на Гавайи, где Агата научилась кататься на доске стоя, что по тем временам было самым настоящим достижением для выходца из Великобритании. Кристи упоминала сёрфинг в своей биографии:

 

«Я стала экспертом, – по крайней мере, экспертом с европейской точки зрения, – в момент полного триумфа в тот день, когда я удержала баланс и прибыла к берегу, стоя выпрямившись во весь рост на своей доске!»

 

Агата Кристи со своей доской для сёрфинга.

 

Ещё одним увлечением Агаты Кристи была археология. Писательница развила интерес к этой науке благодаря своему второму мужу – выдающемуся археологу сэру Максу Мэллоуэну. Агата очень любила путешествовать, и, разведясь с Арчибальдом, отправилась в самостоятельное путешествие по миру, во время которого ей и посчастливилось встретить сэра Мэллоуэна. Кристи первым делом прибыла в Багдад, куда она приехала на том самом Восточном экспрессе, и на раскопках в древнем шумерском городе Ур нашла свою судьбу: будущего мужа и новое увлечение. Агата сопровождала мужа на раскопках в Египте и Месопотамии, где она документировала найденные артефакты, вела учёт и финансировала некоторые экспедиции.

 

Агата Кристи в British School of Archaeology в Багдаде (1950-е). Фото: The Christie Archive Trust

 

Разумеется, всё это повлияло на её творчество. Знаменитая книга «Убийство в “Восточном экспрессе”» (“Murder on the Orient Express”) была вдохновлена возвращением с одной из раскопок в Месопотамии, когда из-за плохой погоды поезд застрял на 24 часа. «Свидание со смертью» (“Appointment with Death”) и «Убийство в Месопотамии» (“Murder in Mesopotamia”) были написаны прямо во время раскопок и вдохновлены историей тех мест, а роман «Багдадские встречи» (“They Came to Baghdad”) вдохновлён временем, проведённым писательницей на раскопках в Багдаде.

 

Где в Великобритании можно увидеть работы импрессионистов 

 


Наследие

Агата Кристи продолжала писательскую деятельность до самой смерти в 1976 году: её последней работой стал детективный роман «Врата судьбы» (“Postern of Fate”), опубликованный в 1973 г., в то время как её самой популярной книгой признали «Десять негритят» (“Ten Little Niggers” или “And Then There Were None”). Кристи была удостоена Ордена Британской империи в 1956 году, а в 1971-м получила звание дамы. К писательнице также можно было обращаться леди Мэллоуэн, так как её муж был посвящён в рыцари за свою археологическую деятельность.

 

Леди и сэр Мэллоуэн. Фото: Getty Images

 

Агату Кристи называют «королевой детектива» – она не просто личность, а целый культурный феномен. Её вклад в мировую культуру бесконечно велик, и она по праву считается одной из величайших писательниц всех времён. Книги Кристи настолько популярны, что по некоторым подсчётам количество проданных копий приближается к четырём миллиардам, правда в большинстве источников всё-таки говорится о двух. Агата Кристи подарила миру двух знаменитых сыщиков – бельгийца Эркюля Пуаро и престарелую мисс Марпл, а её детективные сюжеты отличаются непревзойдённой логикой, реалистичностью и оригинальностью – ни один не похож на другой.

 

 

Редакция Afisha.London

 

Фото на обложке: Popperfoto/Getty Images

 


Читайте также:

Альпаки и ламы: куда поехать в Англии, чтобы их увидеть?

Где в Лондоне: лучшие детские площадки

Почему британцы так любят разноцветные носки