Royal Mail: от подземных тоннелей до великого ограбления

09 Октября, 2020

На протяжении столетий основным методом коммуникации являлась старая добрая почта. Во времена, когда о чьих-либо делах нельзя было справиться, отправив сообщение в мессенджере, люди писали друг другу письма, а ответов порой ждали долгими месяцами. Важные государственные дела также находились в руках почты, равно как и перевозка ценных грузов. Однако за XX век мир сильно изменился, но почта всё-таки не потеряла свою актуальность. Журнал Afisha.London приглашает вас обратиться к истории британской почты Royal Mail, а также познакомиться с одним из самых интересных музеев Лондона – Почтовым музеем.

 

Письма в XXI веке

Сейчас почтовыми сервисами в основном пользуются для отправки посылок, в то время как большинство современных писем – это либо назойливые толстые конверты с предложениями в духе «оформите кредитную карту Barclaycard уже сегодня», либо счета от Thames Water. Правда, некоторым всё же иногда везёт найти на пороге настоящее письмо или почтовую открытку с красивыми марками, штампами и сообщением, написанным от руки. Конечно, в наше время письма – это не просто пережиток прошлого, но и какая-никакая угроза экологии. Зачем тратить лишнюю бумагу и задействовать целый ряд сервисов, в которые входят различные перевозки, когда можно просто отправить электронное письмо?

 

Фото: Sue Hughes/Unsplash

 

Однако эпистолярный жанр несёт в себе особую культуру. Как правило, в настоящие письма вкладывают больше души и стараний: их переписывают и перепроверяют намного тщательнее, чем сообщения в каком-нибудь мессенджере. А ещё письма дарят тактильный опыт и несут в себе некую историю своего путешествия, рассказанную с помощью марок и штампов. Одно дружеское письмо раз в полгода вряд ли повлечёт за собой экологическую катастрофу, а вот рекламная макулатура – это и вправду самое настоящее зло.

 


Royal Mail и Почтовый музей

Когда-то почта была основным способом коммуникации, и почтовые сервисы играли первостепенную роль на государственном уровне. В Великобритании почта появилась именно как часть правительства в 1516 году благодаря королю Генриху VIII, который учредил должность «Master of the Posts», что можно дословно перевести как «мастер над почтами». До 1635 года почтовые сервисы были рассчитаны на королевский двор и аристократию, а 31 июля того года они стали доступны широкой публике благодаря Чарльзу I. В истории британской Королевской почты, известной как Royal Mail, было множество интересных событий, однако никто не расскажет о них лучше, чем лондонский Почтовый музей.

 

 

Почтовый музей находится под управлением благотворительного фонда Postal Heritage Trust и тесно сотрудничает с Royal Mail, для кого он занимается ведением огромных архивов. Музей ведёт активную исследовательскую деятельность и располагает обширной коллекцией из более чем 60 000 объектов, покрывающих всю 500-летнюю историю британской почты. Однако он не ограничивается впечатляющими историческими архивами: Почтовый музей предлагает уникальную подборку различных интерактивных экспозиций. Например, там можно померить форму почтовых работников разных времён или попробовать себя в сортировке почты и даже в управлении особого поезда, с которым и связана ключевая часть экспозиции музея.

 


Лондонский почтовый поезд

В 1927 году в Лондоне заработала уникальная подземная дорога, на первый взгляд чем-то напоминающая метро. Это были железнодорожные пути под названием The Post Office Railway, которые сейчас более известны просто как Mail Rail. Решение построить подземную дорогу для транспортировки почты между сортировочными центрами отчасти было обусловлено плотным движением на улицах британской столицы, из-за чего почту зачастую не успевали доставлять вовремя. Дорога соединяла 8 станций: начиналась она у главного сортировочного центра района Паддингтон, а заканчивалась у восточного центра в Уайтчапел. Самая большая станция находилась в Ислингтоне под центром «Mount Pleasant» – когда-то самым большим почтовым сортировочным центром в мире.

 

Фото: Miles Willis/The Postal Museum and Mail Rail

 

Mail Rail просуществовал 76 лет до 2003 года, когда Royal Mail объявили о планах закрыть тоннель. На тот момент почтовая дорога была совсем нерентабельной: её использование было гораздо дороже, чем наземная транспортировка. К тому же, из 8 станций действующими остались всего лишь 3 – большинство сортировочных центров сменили адреса, и подземные станции стали бесполезными. Железная дорога привлекала внимание индустриальных туристов пока она не перешла к Почтовому музею, который в 2013 году объявил, что открывает почтовое «метро» для посещения. А в 2016 году музей запустил специальные туристические поезда. Эти поездки сопровождаются аудио и видео материалами, рассказывающими об истории Mail Rail и о том, каково было работать на подземной почтовой железной дороге. По тоннелям также водят пешие экскурсии.

 


Великое ограбление поезда

С наземными почтовыми поездами также связаны интересные истории, одной из которых посвящена выставка Почтового музея «The Great Train Robbery: Crime & The Post», которая продлится до 31 декабря. Речь идёт о так называемом «великом ограблении поезда», произошедшем в 1963 году в графстве Букингемшир. Это ограбление по праву считается одним из самых громких преступлений XX века, ведь преступники украли сумму, на сегодняшний день равную £46 млн! Во главе криминального замысла стоял владелец антикварного магазина Брюс Рейнольдс, который задумал ограбить почтовый поезд, ещё находясь в тюрьме, когда он отбывал наказание за другое преступление.

 

Банда, совершившая ограбление. Фото: Michael Fresco/Getty Images

 

Суть состояла в том, что раз в месяц из Шотландии в Лондон транспортировали ветхие банкноты, которые в столице переписывали и уничтожали. Хоть эти деньги и были изъяты из оборота, тот факт, что их ещё не переписали, позволял найти способы на них как следует заработать. Банда под предводительством Рейнольдса украла 120 мешков, наполненных этими ветхими купюрами, из инкассаторского вагона почтового поезда Royal Mail 8 августа 1963 года. Преступников поймали, но большую часть украденного так и не нашли. На выставке Почтового музея можно выяснить все подробности великого ограбления, пройтись по следам детективов, его расследовавших, познакомиться с личными историями причастных к происшествию, а также узнать о других преступлениях, связанных с британской почтой.

 


Постоянная экспозиция Почтового музея вкупе с уникальной возможностью прокатиться по лондонской подземной почтовой дороге и временными выставками – это отличный способ познакомиться не только с историей британской почты, но и с историей Великобритании в целом. Royal Mail является неотъемлемой частью страны уже на протяжении 500 лет, так что почтовая служба несомненно оставила значительный след в истории Соединённого Королевства.

Почтовый музей откроется 29 октября. Все подробности на официальном сайте музея.

 

Фото на обложке: Rawpixel

 


Читайте также:

Исследуем: городские явления, которые не прижились в Лондоне

Где в Лондоне: необычные музеи

Джон Леннон: быть может я мечтатель?