Конкорд: самолёт, который обогнал время

03 Марта, 2021

Человечество испокон веков стремилось подняться в небо: в древности греки складывали мифы об Икаре, чьи скреплённые воском крылья расплавило солнце, а уже в XV веке Леонардо да Винчи создавал опережающие время чертежи летательных аппаратов. В XVIII веке от земли оторвался воздушный шар, а начало XX века ознаменовалось взлётом первого в мире самолёта. С тех пор учёным удалось преодолеть звуковой барьер, так что уже в 70-е годы прошлого века из Лондона в Нью-Йорк на самолёте Конкорд можно было долететь не за восемь часов, как сейчас, а примерно за три.

Эпоха сверхзвуковой коммерческой авиации была короткой, но очень яркой. Всё благодаря Конкорду – самолёту, слоган которого непрозрачно намекал на то, что в пункт «Б» вы прибудете раньше, чем покинете пункт «А». «Arrive before you leave». Разница во времени и сверхзвуковая скорость на протяжении 30 лет позволяли «путешествовать во времени» тем счастливчикам, которым билет на Конкорд был по карману. Впервые этот чудо-самолёт, который даже по сегодняшним меркам считается жемчужиной гражданского авиастроения, взмыл в воздух 2 марта 1969 года, а 23 октября 2003-го авиакомпания British Airways осуществила последний полёт в истории сверхзвуковой коммерческой авиации. Журнал Afisha.London вспоминает эру Конкордов и разбирается, почему же наступил её закат.

 

Сверхзвуковая гонка

Конкорд (Concorde – от французского «concorde», в переводе на русский «согласие» или «гармония») – амбициозный совместный проект Великобритании и Франции, название которого было подобрано крайне удачно. Соглашение на разработку сверхзвукового пассажирского авиалайнера было подписано двумя государствами в 1962 году, а уже в 1969-м в Тулузе состоялся первый тестовый полёт. Однако британцы и французы всё-таки чуть-чуть отстали в сверхзвуковой гонке и уступили пальму первенства Советскому Союзу, который провёл испытательный полёт своего Ту-144 буквально на два месяца раньше – 31 декабря 1968 года. Как и Конкорд, Ту-144 был прорывом в гражданском авиастроении, и именно этот самолёт впервые в истории пассажирской авиации преодолел звуковой барьер. Только вот советский Ту-144 прослужил совсем недолго, а точнее всего несколько месяцев (если говорить о коммерческой авиации), Конкорд же перевозил пассажиров со сверхзвуковой скоростью на протяжении 30 лет. Интересно то, что оба лайнера потерпели свои единственные крушения в Париже, и именно эти крушения и повлекли за собой закат сверхзвуковой коммерческой авиации.

 

 

После подписания соглашения страны приступили к разработке и строительству этого крайне сложного с технической точки зрения самолёта: на создание экземпляра, пригодного к тестовому полёту, ушло семь лет. Преодоление звукового барьера и последующее движение на сверхзвуковой скорости требуют соблюдения ювелирной точности при конструировании воздушного судна. Например, лишь одна из проблем, с которыми сталкивается любой самолёт, движущийся на скорости выше скорости звука, – это то, что во время такого полёта выделяется слишком много тепла, из-за чего фюзеляж увеличивается на 6-10 дюймов. Соответственно, конструкция самолёта должна обеспечивать безопасность при таком расширении. Казалось бы, раз военные самолёты уже успешно достигали сверхзвуковых скоростей, значит и построить такое же судно, только пассажирское, не должно составить особого труда. Только вот военным самолётам не нужно лететь на сверхзвуковой скорости в крейсерском режиме – на такой скорости они, как правило, лишь совершают небольшие «скачки». А вот в случае и с Конкордом, и с Ту-144 было необходимо добиться крейсерской сверхзвуковой скорости.

 

Подписание соглашения по проекту «Конкорд». Фото: PA

 

Читайте также: Как Британия открыла Горбачёва, а Горбачёв – Британию

 


Сбывшиеся мечты и горькие разочарования

Во время производства две страны разделили обязанности: Франция поставляла фюзеляжи, а Великобритания – мощные двигатели Rolls-Royce. В общей сложности Конкорды прошли около 5 000 часов тестирований, прежде чем первые пассажиры поднялись на борт. На сегодняшние деньги проект обошёлся примерно в £8 млрд., что повлекло за собой огромные финансовые потери – строительство и тестирование Конкордов так и не окупились. Всё могло сложиться иначе, если бы около 200 заказов на сверхзвуковые пассажирские лайнеры от разных стран и авиакомпаний, сделанные после успешных испытаний Конкорда, не были отозваны из-за нефтяного кризиса 1973 года. Тогда цены на топливо выросли в два раза, а при том, что часовой расход топлива у Конкорда – 25 000 кг (для сравнения, у Airbus A320 часовой расход составляет 2 600 кг топлива), цена одного полёта превысила все мыслимые пределы. Из-за столь неудачного стечения обстоятельств было построено только 20 самолётов, 14 из которых между собой поделили авиакомпании British Airways и Air France.

 

Фото: Museum of Flight

 

И вот, 2 марта 1969 года на аэродроме в Тулузе «Прототип 001» наконец-то оторвался от земли. Первый тестовый полёт Конкорда длился всего 29 минут, а скорость самолёта не превышала 480 км/ч. Затем, через месяц, 9 апреля, на аэродроме Филтон в Бристоле взлетел второй прототип, который провёл в воздухе ещё меньше – около 22 минут. Звуковой барьер Конкорд преодолел 1 октября 1969 года, но первых пассажиров он перевёз ещё только через 7 лет. Два сверхзвуковых пассажирских самолёта «Concorde» одновременно взлетели 21 января 1976 года: борт British Airways направился из аэропорта Хитроу в Бахрейн, а борт Air France – из аэропорта Париж-Орли в Бразилию с остановкой в Сенегале. Это были первые коммерческие полёты с пассажирами на сверхзвуковой скорости.

 

Подписывайтесь на наш Telegram-канал о жизни в Великобритании 

 

С тех пор регулярные полёты Конкордов продолжались на протяжении 30 лет. Всё это время благодаря сверхзвуковой коммерческой авиации пересечь Атлантический океан можно было в два раза быстрее, чем сейчас: обычному самолёту требуется около 8 часов, а Конкорду – всего три с половиной. 7 февраля 1996 года Конкорд и вовсе преодолел расстояние между Лондоном и Нью-Йорком за 2 часа 52 минуты 59 секунд – это было абсолютным рекордом. Опять же, сравним Airbus A320 с Конкордом: максимальная крейсерская скорость первого – 840 км/ч, а второго – 2 160 км/ч, что в два раза больше скорости звука.

 

 


Макмиллан против де Голля

Существует интересная легенда о названии Конкорда, временно претерпевшего небольшие изменения, которые, тем не менее, грозили международным скандалом. Изначально было задумано, что новые британо-французские сверхзвуковые пассажирские самолёты будут называться «Concorde»: с буквой «e» на конце, на французский манер. Однако поговаривают, что премьер-министр Великобритании Гарольд Макмиллан однажды обиделся на президента Франции Шарля де Голля, который не встретился с ним во время визита в Лондон из-за простуды. В ответ на это Макмиллан убрал «e» из «Concorde», и самолёт стал называться на английский манер – «Concord». Затем британский пилот Тони Бенн инициировал возвращение «e», так что самолёт вновь превратился в «Concorde».

 

Шарль де Голль и Гарольд Макмиллан в Сассексе, 1961 год. Фото: PNA Rota/Getty Images

 

Читайте также: Томас Хизервик: дизайнер на все руки

 


Эксклюзивный клуб

Полёт на Конкорде был крайне дорогим удовольствием, что неудивительно, учитывая количество необходимого топлива и его стоимость. Однако помимо непревзойдённой скорости, сверхзвуковой авиалайнер также предлагал изумительный сервис. На самом деле, за 30 лет эксплуатации очень немногим довелось побывать пассажирами легендарного Конкорда, но те, кто оказался среди счастливчиков, отмечают, что это было поистине эксклюзивным опытом и что, находясь в кабине самолёта, они чувствовали принадлежность к какой-то эксклюзивной группе. Тут и там встречаются ремарки об исключительности опыта полёта на Конкордах: на сверхзвуковых самолётах летали знаменитости, члены британской королевской семьи, политики и богатейшие люди планеты. Побывавшие на борту Конкорда отмечают, что у них было ощущение, будто они попали в общество сильных мира сего.

 

Кабина Конкорда. Фото: Suzanne Plunkett/CNN

 

В том, что Конкорды были популярны среди успешных бизнесменов и прочих деятелей, нет ничего удивительного – за один день можно было слетать из Лондона в Нью-Йорк и обратно, что особенно актуально для бизнес-путешественников. Однако при колоссальных ценах на билеты и эксклюзивной клиентуре Конкорды значительно уступали самым простым современным пассажирским самолётам в удобстве. Они были очень маленькими и вмещали всего 100 человек: салон был узким и просто крошечным по сегодняшним меркам. С каждой стороны прохода было по два сиденья, а туалеты были совсем малюсенькими. Также отсутствовало разделение по классам – все были равны, и кабина делилась лишь на переднюю и заднюю часть, между которыми был туалет. Всё это компенсировалось тем, что на протяжении непродолжительного полёта пассажиров непрерывно угощали шампанским и изысканной едой. Люди с радостью вспоминают те полёты, будто тогда они побывали в будущем. Например, любопытная история от одного пассажира:

 

Когда самолёт преодолел звуковой барьер, на меня вылился весь мой напиток. В результате стюардесса отвела меня в кабину пилота и сообщила ему о произошедшем: передо мной извинились и подарили мне целую бутылку вина «Concorde»!

 

 

Однако помимо роскошного сервиса Конкордам было, ещё чем удивить. Вид из иллюминаторов этих самолётов не сравнится с тем, что можно наблюдать из обычных пассажирских лайнеров. Дело в том, что Конкорды летали практически в два раза выше стандартных самолётов, а всё из-за невозможного шума и звукового удара, которые причиняли неудобство всем, кто находился на земле. Звуковые удары приводили даже к тому, что у людей разбивались окна! Чтобы избежать этого, Конкорды летали на высоте 20 000 метров. В связи с этим, тем немногим пассажирам, из чьих иллюминаторов не были видны громадные крылья самолёта, довелось любоваться изгибом земли — зрелищем, доступным лишь военным лётчикам и, собственно, космонавтам. Некоторые пассажиры также отмечали, что видели саму грань между светлой и тёмной сторонами планеты.

 

Читайте также: Район Хакни: малая родина лондонских такси и Русской революции

 


Закат сверхзвуковой пассажирской авиации

В то время как коммерческие полёты на сверхзвуковой скорости были удобны многим пассажирам, у них было и множество отрицательных качеств. Самое очевидное из них – неподъёмные цены на авиабилеты, однако были и технические характеристики, которые вызывали беспокойство. Конкорды были невероятно шумными как во время взлёта, так и непосредственно на протяжении полёта. Те, кто жил в окрестностях Хитроу и аэропорта имени Шарля де Голля, до сих пор вспоминают рёв двигателей Конкордов, который не спутаешь ни с чем. Более того, при взлёте пассажиров буквально вжимало в спинки сидений, и какие-либо передвижения по салону были попросту невозможны. Также не стоит забывать о вышеупомянутом звуковом ударе – явлении, которое происходит, когда транспортное средство преодолевает звуковой барьер. Громкий хлопок от ударной волны, чем-то напоминающий звук взрыва, даже может повредить барабанные перепонки, что, правда, случается крайне редко. В связи с этим большая часть полётов осуществлялась над водой.

Однако ничто из этого не послужило причиной прекращения эксплуатации Конкордов – эра сверхзвуковой коммерческой авиации прекратилась из-за крушения одного из самолётов в Париже в 2000 году. Это была единственная авария за всю историю использования Конкордов, но она стала решающим фактором. Самолёт упал после взлёта из аэропорта Шарль-де-Голль, в результате чего погибли все 109 человек, находившиеся на борту, а также ещё 4 человека на земле.

 

Фото: Getty Images

 

Катастрофа произошла по несчастному стечению обстоятельств: от только что взлетевшего самолёта оторвалась титановая пластина, на которую наехал Конкорд во время разгона на взлётной полосе. Пластина проткнула шину самолёта, и 4-киллограммовая часть покрышки ударила в левое крыло, что повредило топливный бак и электропровод. В итоге произошла утечка топлива, а в связи с поражением проводки случилось короткое замыкание, что привело к неизбежному возгоранию. Конкорд начал гореть ещё на земле, но остановить взлёт уже было слишком поздно. Хоть история и не любит сослагательного наклонения, эта катастрофа могла иметь ещё более разрушительные последствия – перед взлётом Конкорда приземлился самолёт Boeing 747, на борту которого был президент Франции Жак Ширак. В какой-то момент терпящий крушение Конкорд и Boeing 747 разделяло всего 6 метров.

 

 

После этой аварии полёты Конкордов были приостановлены; в 2001 году их возобновили, но сверхзвуковые пассажирские лайнеры настигли очередные неприятности – нагрянула Иракская война. Самолёты, которым необходимо особенно дорогостоящее топливо в больших количествах, вновь оказались под ударом: цена эксплуатации Конкорда грозила взлететь до £100 млн. Это было началом конца. Сначала от Конкордов отказалась Франция, а затем и Великобритания. Последний коммерческий полёт Конкорда состоялся 23 октября 2003 года – его осуществляла авиакомпания British Airways.

 

Мы показываем Великобританию в нашем Instagram. Посмотрите!

 


Всего Конкорды совершили чуть меньше 50 000 полётов, а на сверхзвуковой скорости полетали 2,5 млн пассажиров. Возобновление эксплуатации Конкордов рассматривалось не раз, но затраты слишком велики; к тому же такие самолёты требуют особых условий для осуществления взлёта и посадки, и дополнительного обучения пилотов. Сейчас взглянуть на Конкорды можно в авиационных музеях, в Великобритании это можно сделать, например, на Аэродроме Филтон в Бристоле, в Имперском Военном Музее в Даксфорде и в Национальном Музее Полёта в Шотландии.

 

 

Фото на обложке: единственный снимок Конкорда, летящего на сверхзвуковой скорости Mach 2 (2 172 км/ч). Фото было сделано в апреле 1985 года Эдриеном Мередитом с истребителя «Торнадо».

 

 


Читайте также:

«Золотой глобус» 2021: как это было?

Лондонская неделя моды сезона осень-зима 2021 от А до Я

Тест: внимательно ли вы смотрели фильмы бондианы с Дэниелом Крейгом?

error: Content is protected !!
Afisha.London

БЕСПЛАТНО
ПОСМОТРЕТЬ