[Не]Простые люди: Александр Сыщенко

26 Июня, 2018

Бал, сабля… женитьба или безобразие?

Афиша Лондона продолжает рубрику [Не]Простые люди. Мы рассказываем о тех, кто помимо своей основной (чаще офисной) работы имеет необычное увлечение, хобби или даже страсть, которое идет на пользу обществу и/или русскоязычному коммьюнити в Великобритании.

Александр Сыщенко

  • Родной город: Лондон
  • Образование: Лондонская школа славянских и восточноевропейских языков; посещал Свято-Сергиевский Православный Богословский институт в Париже
  • Основной вид деятельности: устные переводы, PR
  • Для души: идеолог и организатор ежегодных Лондонских балов – Русского летнего бала и Казачьего бала
  • Интересы: чтец Русской Православной Церкви Заграницей, атаман Лондонской казачьей станицы

Александр, вы родились и выросли в Лондоне. Чья заслуга в том, что вы блестяще владеете русским языком, знаете так много  о российской культуре и традициях?

Бабушка и дедушка по отцовской линии приехали сюда после войны, в конце 40-х годов, мой отец родился  в Англии. Здесь он встретил маму, она из Шотландии. Мама приняла православие, выучила русский язык и даже начала писать иконы. Папа 20 лет был священником Русской Православной Церкви. Я учился в частных школах: в Чизике, Илинге, в City of London School. Последние два года – в школе-интернате Harrow, альма-матер Черчилля и Байрона.

Дома мы всегда говорили только по-русски. Телевидение было под запретом, после школы я занимался фехтованием, французским, изучал историю Российской Империи, Закон Божий, русскую, французскую, английскую литературы. Каждое лето проводил в русском православном лагере во Франции. В 15 лет впервые отправился в Советский Союз: сам, с вокзала Виктория добрался поездами до Москвы и с тех пор приезжал туда каждое лето. В марте 93-го года тогда еще не очень известный режиссер Кирилл Серебренников снял про меня фильм под названием «Казаки из Лондона».

О церкви, женитьбе и безобразии

Учитывая особенности вашего воспитания и работу отца священником, не возникало желания по этой же линии пойти?

После Harrow я взял gap year, поехал в Россию, а потом в Америку. В Америке жил у епископа Даниила в деревне Чураевка, штат Коннектикут, при старообрядческой Русской Зарубежной Церкви. Затем поехал в Орегон и два месяца прожил у русских старообрядцев. Это были в основном некрасовские казаки, которые после подавления Булавинского восстания ушли в Турцию, на территорию Крымского ханства, но сохранили традиции, язык и веру. В 60-х годах большая их часть вернулась в Советский Союз, а остальные уехали в Америку и поселились в штате Орегон, основав там свой городок. Очень колоритное поселение: все женщины ходят в длинных сарафанах, мужчины- с длинными бородами, в русских рубахах, джинсах, сапогах и бейсбольных кепках. Девочки выходили замуж в 14 лет, мальчики женились в 16, у всех по 15-20 детей. Одна женщина мне запомнилась, у нее было 20 сыновей: 19 блондинов, 20-ый брюнет и все похожи, как две капли воды.

Мне тогда было около  20 и в связи с моим «критическим» для женитьбы возрастом произошла забавная история. Помню, помогал женщине передвигать холодильник. Состоялся такой диалог:

– Жанат?

– Нет, я ж только школу закончил!

– Безобразие-то какое, как так? Вот, кстати, моя дочка, ей 14 через неделю…

– Поздравляю с наступающим днем рождения!

Выхожу, а местные староверы смеются: ты ничего не понял? Тебя только что посватали, поздравляем!

Потом я вернулся в Лондон, поступил в университет и начал подумывать  об армии. В итоге две недели провел в шотландской гвардии и мне стали намекать, что с моим знанием языков я буду нужен им в другом качестве…

_IMG9796[1]

В армии опасно быть слишком способным?

Да, думаю, лучше этими путями не идти. Поэтому мечты об армии я оставил и закончил Лондонскую школу славянских и восточно-европейских языков – это была часть Университетского колледжа (UCL). Позже, в 98-ом году учился в Свято-Сергиевском Богословском институте в Париже — это семинария при церкви с обучением на французском.

В то время  я, действительно,  думал посвятить свою жизнь церкви, но обстоятельства по-другому сложились. В 2002 году я шагнул буквально с бала на корабль: провел Летний бал и сразу уехал в русский монастырь в Канаде, прожил там три месяца у ныне покойного Митрополита Виталия Устинова, который был главой РПЦ заграницей. Я задал ему вопрос, и он ответил, что если призвания нет, ни в коем случае в монастырь  идти не надо! И  жениться тоже посоветовал не спешить.  «Бывает, люди спешат, а потом неприятности всякие, слишком много искушений, лучше не надо»,- сказал мне Митрополит.

Когда вода дороже шампанского

Как и когда состоялся первый бал?

Бал я впервые организовал, когда мне был 21 год. В Лондоне 95-96-х было не очень много русских мероприятий. А время, между тем,  было интересное: с одной стороны, был костяк русских эмигрантов первой и второй волны, а с другой- уже начали приезжать  те, кто по разным причинам уезжал из России 90-х. Мне показалось, что было бы здорово собрать всех. К тому же тогда проходил сбор денег для постройки русской церкви в Чизике, русская церковь в Иерусалиме нуждалась в ремонте. Идея была устроить красивый праздник, собрать  деньги на благотворительность, заодно повеселиться  и  никакой политики! Открытый общественный бал, каких  до революции было много в России. С самого начала на бал стали приезжать люди из разных стран, так продолжается и по сей день. У нас есть гости из Швеции, Дании, России, Украины, Америки. Первый бал прошел в Лондонском Ирландском клубе. В связи с этим мне запомнилась история: к бару подошел один из гостей и попросил стакан воды. Ему сообщили, что вода стоит 3,50, а это, напомню, 22 года назад!  Он очень развеселился и сказал: да, никаких сомнений, это русский бал в ирландском клубе. Шампанское – рекой, водка, виски, белое, красное вино– все бесплатно, а воды попить – 3.50! Все смеялись очень.

Откуда сама идея организовать русский бал? Это про связь с корнями или вы здесь нишу увидели?

Получилось интересно: в русской церкви в Манчестере решили избавиться от архивов и выбросить старые журналы 20-30-х годов. Они попали мне в руки, и я задумался: всем ведь очень нелегко приходилось в те времена, а светская хроника описывала большое количество мероприятий, балов, которые проходили в разных странах для представителей русской эмиграции. Например, в Париже регулярно проходили  бал инженеров, бал кавалергардов, бал кадетов. И это не только про Париж, подобное было и в Белграде, Софии, Праге, Шанхае, Харбине. После Второй мировой войны что-то похожее стало происходить в Австралии и в Америке.

Княжна Ольга Романова справа)

Княжна Ольга Романова справа

«Не напивайтесь так, чтобы бегать на четвереньках»!

Для людей в эмиграции это был способ поддерживать культурные традиции?

Поддерживали традиции, на разные благотворительные цели средства собирали. Но в целом, у нас первоначальная идея была всех собрать вместе и повеселиться. Для меня важно, чтобы люди не думали, что мы занимаемся реконструкцией: да, это прикосновение к прошлому, но все естественно, насколько это возможно. Все очень дружелюбны, никто не смотрит свысока, атмосфера демократичная.  Действуют примерно те же принципы, что и в брошюре «Правила поведения на балу в императорском дворце», изданной во времена Екатерины Второй. Пересказывая своими словами: оставляйте ваши сабли и ссоры за порогом, здоровайтесь со всеми. Дамы, если вы увидите кого-то в более красивом платье, не завидуйте, а, наоборот, от души скажите комплимент. Пожалуйста пейте, но в меру, не напивайтесь так, чтобы бегать на четвереньках.

В принципе, ничего не изменилось с тех пор?

Да, это все такой же красивый праздник, где мужчины во фраках, а дамы – в длинных платьях. В этом году бал пройдет в Carlton House Terrace. Покровителями, по традиции, станут княжна Ольга Андреевна Романова, внучатая племянница последнего императора Николая Второго, и князь Ростислав Ростиславович Романов. У нас две памятные даты: 200 лет со дня рождения императора Александра II и 150-летие его внука, царя-мученика Николая II. Есть и благотворительная составляющая: собранные средства будут отправлены в Леснинский православный монастырь в Нормандии и на постройку памятного креста в русской церкви в Чизике к столетию убийства царской семьи. Можно будет купить лотерейный билет или принять участие в аукционе. Лоты интересные. Например, духи Clive Christian, можно получить Феррари на выходные, несколько картин, ужин на двоих.

_IMG9784[1]

О бальных танцах, цыганском ансамбле и любви

Как все проходит? Первая ассоциация со словом «бал» – танцы.

Первые три года у нас не было даже ужина, только танцы. Сейчас первая часть мероприятия – это торжественный ужин, посленего – бальные танцы, а потом до утра выступает русско-цыганский ансамбль и балалаечник – лучший на Западе. На днях у нас была первая танцевальная практика. Гости специально приехали из Оксфорда, Кембриджа, один человек даже из Бирмингема. Всего проводится две репетиции, чтобы гости могли почувствовать себя более уверенно. К тому же это возможность познакомиться заранее, в неформальной обстановке. Кстати, за все эти годы у нас где-то 20 пар встретились, влюбились и поженились.

А если в цифрах: какая основная возрастная категория гостей? И сколько их собирается?

Бал по возрасту рассчитан абсолютно на всех: от 18 и до …. Количество гостей меняется из года в год, это от места проведения  во многом зависит. Где-то мы можем 350 человек разместить, а  где-то – 150-170.

А из года в год есть определенный костяк гостей?

Есть, безусловно, это где-то треть от общего числа гостей, но каждый год у нас много новых людей. Иногда это друзья друзей, а иногда кто-то совсем новый – мы рады всем и билеты есть в открытой продаже на Russiansummerball.com. У нас совершенно разные люди на бал приходят: строители, художники, айтишники, банкиры. Цены демократичные – около 200 фунтов с ужином, это включает все напитки.

FS1A3517[1]

Казачий бал и верность традициям

А расскажите, пожалуйста, про Казачий бал, как он появился?

Лондонская станица была создана в 1951 году, одним из соучредителей и атаманом стал уникальный человек- Михаил Сергеевич Таратухин, который был женат на моей крестной матери княжне Ирине Семеновне Святополк-Мирской. В 30-м году он участвовал в восстании против Советской власти, потому что большевики расстреляли 800 женщин и детей в его станице на Кубани. Потом 10 лет провел в концентрационном лагере в Гулаге, строил Беломорканал. Как только освободился, покинул Советский Союз. Потом даже написал роман «Сыны красавицы Кубани», у меня есть рукопись, и я очень надеюсь его издать, я обещал.

Я с детства был знаменосцем, держал флаг на праздник Покрова Пресвятой Богородицы. В 91-ом году начал издавать казачий журнал  в Лондоне, сам писал статьи, тираж был всего 100 экземпляров, но и я был школьником еще. Сейчас я имею честь уже второй срок быть атаманом Лондонской казачьей станицы. А Казачий бал начал проводить с  2001 года. Там без бальных танцев, зато с народными. Тоже ужин, прием, музыка, сабраж – открываем шампанское саблями. Но масштаб мероприятия меньше, сейчас не так много казаков осталось, а у кого-то дети вообще  не говорят по-русски.

 

Ассимилируются и забывают свои корни?

Да, это проблема… Я очень благодарен своим родителям, особенно моей шотландской маме, которая приняла православие, я с ней только по-русски общаюсь. А то встречаю такие семьи: буквально 10 лет, как живут здесь, и все, дети переходят на английский.

У меня в паспорте записано – Александр Иванович Сыщенко. Для меня это очень важно. Я всю жизнь изучаю русскую историю и культуру, и считаю, что это наследие, эти традиции необходимо сохранять и приумножать.

Беседовала Елизавета Давыдова

Фотографии из архива организаторов